Avkastningen av Kull


Del denne artikkelen med vennene dine:

Kullet er tilbake i USA ...

Kilde: Financial Times, Dan Roberts

I motsetning til skuffelsen forårsaket av gass og stigende oljepriser, oppmuntrer den amerikanske regjeringen til kullproduksjon. Til fortvilelse av miljøvernere.

I Wyoming, på 500 kilometer øst for Yellowstone National Park, er endringen i det globale energilandskapet synlig for det blotte øye. Snappe 220 tonn stein hver shovelful han gir med bøtten så stor som et hus, føreren av gravemaskinen avslører et kullag av 25 meter, noe som reflekterer det uventede retur til nåde en av de eldste og mest forurensende drivstoffene som brukes av mannen. King Coal er tilbake, mye til forferdelse av miljøvernere. Til støtte for denne utviklingen anslår den amerikanske regjeringen at andelen kull i det globale energiforbruket vil doble ved 2015 for å nå 50%, under press, spesielt fra utviklingsland, særlig Kina og Kina. India, som også leter etter en billigere og mer pålitelig energikilde enn olje eller gass. Det hvite husets støtte til kull er en kilde til stor mistillit i USA og i utlandet. Europeere frykter at ved å oppmuntre kullkraftverk vil det ødelegge ethvert håp om internasjonal konsensus om å begrense utslippene av karbondioksid. I USA tror motstandere av George W. Bush at hans forelskelse i beste fall reflekterer hans ønske om å vinne avslag på mindreårige i noen avgjørende stater i det kommende valget. I verste fall skyldes det betydningen av gaver som kullindustrien har gjort til republikanerne. Uansett deres motivasjon, er politikere på begge sider interessert i kull av en veldig enkel grunn: geologi. Hvis oljebrønner og vannkraftige dammer symboliserer USAs energierettigheter, glemmer vi ofte at de eier mer kull enn noe annet land: andelen av globalt kull som holdes av Uncle Sams land er høyere enn andelen planetarisk olje i jorda i Saudi-Arabia. Energipotensialet til disse reserver er fem ganger høyere enn i Saudi-råoljen og litt høyere enn for alle oljeressurser i Midtøsten. Gjenvinningen av kull skyldes mye skuffelsene som følge av den tidligere mirakelbrenselen i USA, naturgass. Gjennom 90-årene har lave priser og den tilsynelatende overflaten av gass i USA presset energiprodusenter bort fra kullkraftverk til mer lønnsom gass. Men da disse nye produksjonsenhetene kom i gang, begynte gassproduksjonen å sakte, noe som førte til en kraftig økning i gasspriser og import.

92 termiske kraftverk er planlagt i landet

Derfor venter energiprodusenter for første gang på tjuefem år seg til kull igjen. Det amerikanske energidepartementet anslår at det er planlagt 92 nye kraftverk i landet, som regner med 69 milliarder av investeringer for en potensiell kraftproduksjon av 59 000 megawatt. Seks av dem er under konstruksjon og skal komme i bruk i 2006 eller 2007. Ifølge regjeringen må 148 bygges av 2025 for å møte etterspørselen. Denne utviklingen er enda mer imponerende i resten av verden. I Asia, hvor økologiske begrensninger er mye lavere enn i USA, er det planlagt nesten tusen nye planter. Et hundre er allerede under bygging, hovedsakelig i Kina. Finansmarkedene reflekterer perfekt denne trenden. Siden mai 2003 er referanseprisen på kull doblet i USA, og nå nesten 60 dollar per tonn. Den plutselige interessen til de få amerikanske handelsforhandlede produsentene viser også at investorer har blitt følsomme overfor potensialet for kull. Siden begynnelsen av året har aksjene i gruveselskapene overgått de andre sektorene i økonomien. Peabody Energy, verdens største produsent av kull, forblir en marginell aktør i det internasjonale energimarkedet. Hvis det gir mer enn 10% av kull kravene i den amerikanske kraftprodusenter og er stolt over å ha en energireserve tilsvarende 30,5 milliarder fat olje, har det realisert 50 millioner i overskudd andre kvartal. Når det gjelder markedsverdier, er det bare 3,3 milliarder. Til sammenligning med bare 28 milliarder fat oljeekvivalenter av olje- og gassreserver, Exxonmobil, verdens olje, vises 5,8 milliarder kvartalsresultat og kapitalisering 292 milliarder. Denne uoverensstemmelsen kan lett forklares når man reiser til North Antelope Rochelle (Wyoming), Peabody største min. En enkel titt på 25s høye kullvegg som strekker seg så langt øyet kan se, gjør at vi kan forstå den økonomiske virkeligheten i hele sektoren: kull er veldig enkelt og billig. Det er ikke behov for her å grave hundrevis av meter under jorden til mine tynne årer, som det er vanlig i Europa eller Appalacherne: utvinning av kull i Wyoming er som å grave inn i en haug allerede klar. North Antelope Rochelle, den største gruven i verden, er bading i forstyrrende ro. Syv hundre ansatte er nok til å trekke ut nok kull for å møte strømforbruket til 6 millioner amerikanske husholdninger. Den uvirkelige atmosfæren styrkes av de umenneskelige dimensjonene på stedet: kjøretøyene har hjul dobbelt så høyt som en mann og godstog er mer enn 2 kilometer. Sammenlignet med emirene fra Oljeforetakets Organisasjon (OPEC), bruker de nye amerikanske tycoons deres politiske makt meget diskret. Irl Engelhardt, administrerende direktør i Peabody, er stolt av sin ydmyke opprinnelse. Det sies at han vokste opp på en Illinois gård og husker sin mor i tårer på kjøkkenet over sine ubetalte strømregninger. Autentisk eller ikke, anekdoten forklarer hvorfor Mr. Engelhardt liker å gjenta at de dårligst stillte er det vanskeligste rammet når miljøvernere pålegger ekstra kostnad på energisektoren.

Republikanere og Demokrater domstol mindreårige

En av de mange lobbyene i sektoren har beregnet at de fattigste amerikanske husholdningene bruker opp til en tredjedel av sitt budsjett på energikostnader. Ifølge Engelhardt, "hvis vi fokuserer på klimaendringer, og hvis vi øke prisen på energi i dette landet, folk med faste ressurser vil smelte disponibel inntekt." Selv om Peabody og andre gruveselskaper motsetter seg den grønne retorikken til noen demokrater, nekter de at de systematisk støtter republikanere. For, i en tid da John Kerry, demokratenes presidentkandidat, stemme woos gruvedrift i de mest omstridte stater som West Virginia, de to partene søke å innsmigre seg med verdens kull talsmann økning i føderale utgifter på utvikling av rene brennende teknologier. I mellomtiden er pressgrupper som amerikanerne for balansert energi Valg og Senter for energi og økonomisk utvikling arbeider for å innføre ideen om at å erstatte import av gass fra kull er en innenlandsk sikkerhetsproblem som Ingen modig politiker kan forsømme.


Facebook kommentarer

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket *